Canales de distribución y logística

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En su definición más simple, un canal de distribución es el recorrido que un producto transita desde que es elaborado hasta que llega a manos del consumidor final.

Los canales de distribución se estructuran de diversas maneras de acuerdo al esquema de negocios que se trate, sin embargo, su función principal radica en la disponibilidad de productos en los tiempos y lugares esperados.

Importancia

  • Contribuyen a la entrega oportuna de productos al mercado
  • Permiten delegar todas o algunas de las actividades de venta al distribuidor
  • Aportan información que mejora los pronósticos de la demanda
  • Ayudan a reducir gastos de almacenaje
  • Permiten que las empresas concentren sus esfuerzos en la actividad principal
  • Facilitan el acceso a nuevas geografías

Clasificación

Un canal puede clasificarse en función de los agentes o involucrados que participan en la entrega de productos al consumidor, conócelos:

Canales directos: es una estructura que comunica al fabricante con el consumidor sin la necesidad de un intermediario. Por lo regular las compañías que participan en los mercados B2B optan por este esquema de relación.

Canales indirectos: a diferencia de los canales directos, esta modalidad incluye la participación de uno o varios intermediarios quienes desplazan los productos al cliente final.

Existen dos tipos de intermediarios:

Mayoristas: son entidades dedicadas a la venta de grandes volúmenes de mercancía. Generalmente sus clientes son compañías que utilizan los bienes adquiridos como complemento para la creación de otro producto o en su defecto, revenden la mercancía en presentaciones de menor dimensión.

Minoristas: son organizaciones enfocadas a la venta de productos en presentaciones para consumo final.

Estrategia

Una estrategia de distribución robusta contempla los siguientes elementos acorde a las necesidades de cada compañía:

Formatos de comercialización:

  • Centros de distribución
  • Clubs de precios
  • Tiendas de conveniencia
  • Tiendas de autoservicios
  • Puntos de venta propios
  • Franquicias
  • Outlets

Medios de transporte

  • Terrestres (Camiones, tráilers, vagonetas, trenes, etc.)
  • Marítimos (Barcos, buques de carga, portacontenedores, etc.)
  • Aéreos (Aviones, helicópteros, avionetas, etc.)
  • Subterráneos (ductos, tuberías, etc.)

Acopio de la mercancía

  • Naves, almacenes y bodegas propias o rentadas
  • Almacenes generales de depósito
  • Almacenes en aduanas

Otras herramientas

  • Rastreo satelital de la mercancía
  • Sistemas automatizados para detección de inventarios ociosos o escasos
  • Maquinaria especializada de carga y descarga
  • Detector facial de cansancio en operadores
  • Mecanismos de medición de combustible

Logística interna

  • Estudio de tiempos y movimientos
  • Sistemas de administración de inventarios
  • Maquinaria para movimiento interno de la mercancía
  • Estantería

Las mejores prácticas de distribución y logística han cambiado drásticamente en términos de reducción de tiempo y gastos. Partiendo de la premisa “menor espacio, mayor rentabilidad”, las empresas han optimizado la manera de almacenar su mercancía y han automatizado varias de sus acciones.

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